Nombre popular: Tunera

Nombre científico: Opuntia ficus-indica  
Familia: Cactaceae

Como reconocerla:

• Cactus robusto con palas oblongas cubiertas de espinas de aproximadamente 1 cm.
• Flores solitarias dispuestas en los márgenes de las palas, con numerosos pétalos, generalmente de color fuego.
• Los frutos (tunos) son verde-amarillentos al madurar y en su interior son blancos y con muchas semillas.

Donde se encuentra:

• Oriunda de América Central, se ha cultivado mucho en las islas, donde se ha naturalizado en amplias áreas de las zonas bajas.
• En Lanzarote destacan las plantaciones de Mala y Guatiza, donde la producción de cochinilla ha estado bastante extendida.

Usos y aplicaciones:

• Ampliamente explotada para la cría de la cochinilla (Dactylopius coccus), de la que se obtenía un tinte utilizado para la elaboración del carmín, como colorante alimenticio, sobre todo en yogures de fresa de alguna marca, o en ciertas bebidas (Campari).
• Las pencas, abiertas a la mitad y calentadas al horno o a la brasa, se pueden usar como cataplasma para aliviar el dolor en general y de estómago en particular.
• Sus frutos son muy utilizados para la diarrea, por sus propiedades astringentes.
• Pelados y secados al sol, son los higos porretos, que se conservaban para todo el año como fuente importante de azúcares.
• No confundir con la los tunos de la tunera india (Opuntia dillenii), con pencas salpicadas de grupos de espinas, con frutos mucho más rojos que poseen importantes propiedades hipoglucemiantes.

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